Los incendios forestales en Argelia dejan ya al menos 38 muertos

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Los bomberos trataban el jueves de controlar las llamas todavía activas en el norte y el este de Argelia, al día siguiente de violentos incendios que dejaron al menos 38 muertos, más de 200 heridos y escenas de desolación.

Treinta personas -incluyendo 11 niños- fallecieron en la zona de El Tarf, cinco en Souk Ahras, dos en Setif y una en Guelma, todas ellas localidades del este, según la protección civil, periodistas locales y la televisión Ennahar. Además, más de 200 personas resultaron heridas, según medios locales.

Cerca de El Tarf, una ciudad de 100.000 habitantes, «un tornado de fuego se llevó todo en pocos segundos», dijo a la AFP un periodista local. «La mayoría de muertos quedaron rodeados mientras visitaban un parque de animales», precisó el reportero.

Un equipo de AFP confirmó «importantes daños en el parque, la muerte de una persona que ayudó a otras a huir» y de «otras 12 personas atrapadas en un autobús».

El primer ministro, Ayman Benabderrahmane, se desplazó el jueves por la mañana a El Tarf, según la televisión.

Las autoridades temen «nuevos focos de incendio debido a los fuertes vientos», según el equipo de AFP, que constató el cierre de numerosas carreteras.

Destrucción en El Kala tras los incendios forestales AFP

En total, 39 incendios arrasaron 14 departamentos en los últimos días y varios seguían activos este jueves. Helicópteros de protección civil y del ejército intentan apagar las llamas.

En Souk Ahras, a 200 kilómetros de allí, un importante incendio seguía activo en una zona montañosa, según un periodista local contactado por AFP que habló de escenas de pánico en la ciudad de 500.000 habitantes. Según este reportero, 97 mujeres y 17 recién nacidos que se encontraban en un hospital cercano a una zona forestal tuvieron que ser evacuados.

Imágenes de televisión mostraron a los habitantes huyendo de sus casas en llamas, incluidas madres con sus hijos en brazos. Más de 350 familias tuvieron que ser evacuadas de esta localidad.

Argelia alquiló un hidroavión ruso Beriev BE 200, pero tras usarse en varios lugares sufrió una avería y no volverá a estar operativo hasta el sábado, reconoció el miércoles el ministro de Interior, Kamel Beldjoud.

Cada año, el norte de Argelia se ve afectado por incendios forestales, un fenómeno que se acentúa bajo el efecto del cambio climático. El miércoles, en localidades como El Tarf, Guelma o Souk Ahras se alcanzaron los 48 ºC.

El verano de 2021 ha sido hasta ahora el más mortífero en el país. Al menos 90 personas murieron el año pasado en los incendios forestales que asolaron el norte del país, donde más de 100.000 hectáreas de bosque se esfumaron. El calentamiento global aumenta la probabilidad de olas de calor y sequías y, a su vez, de incendios.

Desde principios de agosto, en Argelia se declararon 106 incendios que han destruido 800 hectáreas de bosque y 1.800 hectáreas de sotobosque. Estos últimos incendios reavivan el debate que ya agitó a la opinión pública argelina el pasado verano sobre la insuficiencia de aviones para hacer frente a las llamas.

La situación parece haber empeorado tras el enfrentamiento entre Argelia y España por la carpeta del Sáhara Occidental, en la que Argel apoya a los independentistas saharauis mientras que Madrid cambió su postura para respaldar el plan de autonomía de Marruecos.

Según el sitio Mena Defense, las autoridades argelinas cancelaron un contrato con la empresa española Plysa, filial especializada de la aerolínea Air Nostrum, para el suministro de siete aviones anfibios.

Tras la anulación del contrato no se ha previsto ningún plan B para sustituir a todos los aviones españoles, según varios medios. Argelia, el país más grande de África, tiene solo 4,1 millones de hectáreas de bosque, con una exigua tasa de reforestación del 1,76%.

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