Revisar la vista de los hijos; una asignatura gratuita, pero pendiente en la vuelta al cole

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El inicio del curso escolar es el momento apropiado para que los padres lleven a sus hijos a un especialista para que les revise la vista. Sin embargo, parece que es una asignatura pendiente y que los padres prefieren dejar esta «puesta a punto» para más adelante. «Es un error —apunta a ABC Alicia Escuer, directora técnica y de formación de Óptica & Audiología Universitaria— puesto que los niños deben empezar el curso en unas condiciones óptimas y tener problemas de visión puede dificultar mucho su adpatación a la vuelta al cole».

Así lo aconsejan igualmente a los padres desde el Colegio Nacional de Ópticos-Optometristas de España (CNOO) con el objetivo de que al inicio del curso escolar se pueda identificar a tiempo en una revisión visual problemas oculares que puedan afectar negativamente al rendimiento académico, como es el caso de la ambliopía. Y es que, según datos del ‘Libro Blanco de la Salud Visual en España 2022’ del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas (CGCOO), la ambliopía u ojo vago es una alteración visual que afecta a más de 100.000 niños en España.

Alicia Escuer explica que basta con ir a las revisiones pediátricas anuales o acercarse a una óptica en las que estas revisiones son gratuitas, «por lo que no hay excusas que valgan. El problema es que muchos padres aseguran que sus hijos tienen una visión perfecta, pero no se dan cuenta de que los pequeños están haciendo un gran esfuerzo visual, se cansan enseguida al mantener la atención cercana, etc.». Añade que no hay una edad exacta para empezar a realizar estas revisiones, «pero es muy acertado comenzar cuando los niños comienzan con la lectoescritura que es cuando más tiempo y esfuerzo dedican a enfocar su vista. Además —advierte—los niños pasan cada vez más horas jugando con pantallas, lo que hace más conveniente aún una revisión de estas características».

Según datos del ‘Libro Blanco de la Salud Visual en España 2022’ del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas (CGCOO), la ambliopía u ojo vago es una alteración visual que afecta a más de 100.000 niños en España. Además de este problema visual, existen otros como los defectos refractivos (miopía, hipermetropía y astigmatismo), estrabismo o alteraciones de la relación acomodación-convergencia que también influyen sobre el rendimiento de los menores. De hecho, se calcula que el 30% de los casos de fracaso escolar están relacionados con alteraciones de la visión no identificadas. Por ello, el decano del CNOO, Eduardo Morán, insiste en que una visión óptima en edades tempranas «es clave para garantizar los buenos resultados en la etapa escolar y el correcto desarrollo de los niños, ya que se trata del principal canal de entrada de la información». Además, asegura que durante la edad infantil resulta «más fácil la prevención y rehabilitación de cualquier alteración relacionada con el desarrollo visual».

Autoestima dañada

La ambliopía se caracteriza por una pérdida de visión central (ya sea agudeza visual, sensibilidad al contraste, binocularidad o percepción de movimiento, entre otros) potencialmente reversible, que resulta de la estimulación anormal o inadecuada del sistema visual durante un periodo crítico del desarrollo temprano de las personas. Según la causa y el momento de su instauración, puede ser moderada o severa.

Sin embargo, el ojo vago no solo constituye un problema en la agudeza visual, también afecta a la calidad de vida y a la autoestima del menor, por lo que su «detección precoz y el tratamiento a tiempo resultan decisivos para mejorar la eficacia visual y permitir al niño recuperar o adquirir habilidades lo antes posible», advierte Eduardo Morán.

Señales de alarma

El problema es que la ambliopía infantil no presenta sintomatología alguna. Esto hace difícil identificarla si no se acude con cierta frecuencia a un establecimiento sanitario de óptica para un examen visual completo.

Desde el CNOO se ha elaborado una lista de señales de alarma, dirigida a familias y colegios, que indican que algo no va bien. Ante cualquiera de estos signos, resulta esencial ponerse en manos del profesional óptico-optometrista:

—Desviación de algún ojo en cualquier distancia

—Guiño de algún ojo cuando el niño sale a la calle o cuando lee

—Frotarse continuamente los ojos

—Dolores de cabeza tras un esfuerzo en cerca

—El niño refiere visión borrosa o visión doble en alguna distancia

—Baja comprensión lectora

—Mala coordinación ojo-mano

—Se acerca demasiado cuando realiza tareas en cerca

—Bajo rendimiento escolar

Algunos padres se preocupan cuando los especialistas aconsejan el uso de gafas a sus pequeños. «Normalmente se dejan asesorar por los profesionales, sobre todo cuando los niños son muy pequeños o los padres no llevan gafas. Es a partir de los 12 años cuando los niños ya tienen una opinión más formada al respecto y opinan en cuanto a las modas que han visto en sus amigos o en redes sociales». Aún así, esta experta detalla las principales recomendaciones al elegir unas gafas para los más pequeños de la casa:

 

El tamaño sí que importa

Cuanto más alta sea la graduación, probablemente los cristales tendrán que ser más gruesos, por lo que es recomendable evitar monturas grandes que aumenten su grosor y que puedan repercutir en el peso de la gafa. Además, las monturas pequeñas tienen menor riesgo de que el usuario tenga una visión periférica borrosa o distorsionada.

 

Soluciones a la posible timidez de llevar gafas

A la mayoría de niños y niñas, el uso de las gafas les implica una sensación de timidez, sobre todo al principio. Alicia Escuer afirma que «una buena solución es elegir monturas con estilo moderno y atractivo, que suelen atraer a los niños porque les aportan un aspecto parecido al de los adultos, como sus hermanos mayores o sus padres».

 

El puente

Un problema habitual de las gafas infantiles es que se deslizan hacia abajo porque los niños no tienen todavía la nariz completamente desarrollada. En este sentido, las monturas de metal incorporan plaquetas (almohadillas de nariz ajustables), de manera que se adaptan a todos los puentes.

 

Las gafas de pasta también pueden incorporar puentes que se adaptan a narices pequeñas. Si el puente de la montura y el puente de la nariz no acoplan por completo, el peso de las lentes hará que las gafas se deslicen, lo que supondrá una incomodidad para el niño que las lleve y hará que tienda a mirar por encima de ellas en lugar de recolocarlas adecuadamente.

 

Varillas envolventes para bebés y para los más pequeños

Otra manera de evitar que las gafas se deslicen es utilizar gafas con varillas que se envuelven alrededor de la parte posterior de la oreja, sobre todo para bebés y niños pequeños. También las monturas con correa elástica son útiles para evitar el deslizamiento. «Para niños mayores, una buena opción son las varillas sin bisagras, que permiten que las varillas se flexionen hacia afuera o adentro de la montura, sin causar ningún daño. Esto ayudará a prevenir la necesidad de ajustes frecuentes y reparaciones», añade Escuer.

 

Materiales

«Tradicionalmente, las gafas infantiles tenían monturas de pasta porque se consideraba mejor opción, ya que eran más difíciles de doblar o romper. Para bebes o niños más pequeños se suelen utilizar monturas de silicona, por su flexibilidad y resistencia. En la actualidad también existen monturas de metal con estas características, pero hay que ir con cuidado con las alergias y asegurarse primero de que el niño no es alérgico a ningún componente del metal de las gafas», explica Escuer.

 

En cuanto al material de las lentes, se utilizan lentes orgánicas, resistentes a los impactos y muy ligeras, ya que, sobre todo en altas graduaciones, hace que el porte sea muy cómodo. «Un último consejo a tener en cuenta —añade Escuer— es tener siempre un par de gafas de recambio. Los niños no suelen tener cuidado con las gafas y las estropean o las pierden fácilmente».

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